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Clima comercial pós-Brexit começa a formar-se

Do ponto de vista do retalho e dos bens de grande consumo, o Planet Retail argumenta que a opção pelo Brexit duro que Theresa May tomou não é algo para se aguardar ansiosamente. Pelo menos, parte da insegurança em torno do processo foi removida e as empresas podem finalmente planear mais especificamente o futuro.

A primeira-ministra britânica transmitiu uma mensagem sóbria às indústrias que dependem de fronteiras abertas para apoiar as suas cadeias de fornecimento internacionais, incluindo o retalho e os bens de grande consumo. Também confirmou a especulação anterior de que estava a dar prioridade ao controlo da imigração.

O Reino Unido vai iniciar formalmente o processo de saída da União Europeia no final de março. Vai sair do mercado interno europeu e, potencialmente, da união aduaneira. A menos que um acordo transitório prorrogue o prazo para os acordos pós-Brexit, o Reino Unido deixará a União Europeia no primeiro trimestre de 2019. O período de negociação trará clareza sobre os termos e condições precisos que definirão o comércio entre o Reino Unido e a Europa Continental para além deste período.

Segundo Boris Planer, economista do Planet retail, o pior cenário seria a incapacidade de estabelecer novos acordos a tempo, o que faria com que o Reino Unido tivesse de adotar as regras comerciais da Organização Mundial do Comércio. Tanto no Reino Unido como na Europa Continental, nem os retalhistas nem os fornecedores de bens de consumo ou do sector financeiro favoreceriam este cenário. Infelizmente, dado que o Reino Unido e vários Estados-Membros europeus assinalaram a sua relutância em chegar a um compromisso durante as negociações, este não será um resultado a descartar.

A insegurança numa escala global também deve aumentar. O Reino Unido tem atualmente dois grandes parceiros estratégicos: a Europa e os Estados Unidos da América. Atualmente, enquanto corta os laços de livre comércio com a primeira, está a voltar-se para o segundo, que, por sua vez, está a mudar para uma atitude protecionista de “América em primeiro lugar”. As empresas britânicas orientadas para a exportação, bem como as empresas globais que servem a Europa a partir do Reino Unido, terão de enfrentar sérias questões sobre onde esta abordagem irá deixá-las.

Esboços da era pós-Brexit
Embora os detalhes de qualquer acordo potencial entre o Reino Unido e a União Europeia ainda não tenham sido determinados, a declaração de “ruptura limpa” de Theresa May revelou algumas importantes implicações para as empresas em áreas como a política nacional e indústria educacional, investimento direto estrangeiro, comércio internacional, disponibilidade de mão-de-obra, taxas de câmbio, alinhamento com padrões internacionais de produtos e viagens de negócios.

As perspetivas cambiais são particularmente incertas, com fracos investimentos diretos estrangeiros e o sector financeiro londrino provavelmente a ser atingido pelo Brexit. Isso pode resultar em fraquezas contínuas da libra. Numa nota positiva, enquanto a adesão à União Europeia permanece,  ajudará a impulsionar as exportações britânicas para a Europa, a tornar os produtos britânicos mais competitivos nas prateleiras dos supermercados domésticos em relação aos itens estrangeiros importados e impulsionar o turismo.

O turismo estrangeiro, que teve um aumento no primeiro semestre de 2016, oferece grandes oportunidades, não só para a indústria turística (principalmente no sudeste), mas também para as marcas britânicas de moda, calçado e acessórios que vendem online em todo o mundo. Isto ocorre porque os turistas que vêm ao Reino Unido para fazer compras e beneficiam da libra fraca podem fazer o primeiro contacto com as marcas locais, estimulando assim as vendas online nos seus países de origem. Além dos visitantes estrangeiros, o sector de viagens e turismo britânico também pode beneficiar de turistas domésticos que se recusarão a ir para o exterior face à desvalorização da libra.

Para evitar a colocação de obstáculos desnecessários no caminho dos turistas (bem como nos viajantes de negócios), uma das primeiras prioridades do governo britânico será concordar com viagens isentas de vistos, pelo menos 90 dias, entre o Reino Unido e a União Europeia. Além disso, Londres estará empenhada em continuar a atrair mão-de-obra europeia altamente qualificada para o Reino Unido, uma vez que isso será essencial para a visão de Theresa May de que a Grã-Bretanha é uma economia voltada para o futuro, altamente qualificada e inovadora.

Estreitamente relacionado com as perspetivas da desvalorização da moeda (de que o boom do turismo é uma manifestação positiva) está o espectro da inflação em 2017. A drástica perda de valor da libra face ao euro será sentida na subida do preço dos alimentos, este ano, embora não se saiba ainda até que ponto. Com o Reino Unido a importar quase 40% dos seus alimentos, o peso da inflação será determinado, em grande parte, pelo poder dos retalhistas de contrariar o aumento de preços e forçar os fornecedores internacionais a sacrificarem as margens. A pressão para os importadores de alimentos será particularmente elevada em produtos não processados com pouca diferenciação, como frutas, legumes, carne e leite. Enquanto isso, a perda ainda mais drástica do valor da libra em relação ao dólar trará riscos em torno das “commodities” negociadas na moeda norte-americana, particularmente o preço da energia que já está em alta. Em suma, os alimentos e a energia emergirão como as principais preocupações quando se trata de tendências inflacionárias em 2017.

No entanto, os níveis de inflação não serão apenas determinados pelos movimentos monetários, pelos fluxos comerciais e pelos preços globais do mercado, mas também pela severidade da nova política de imigração britânica. A mão-de-obra de baixo custo da Europa Central e Oriental tem desempenhado um papel fundamental na manutenção dos preços moderados na agricultura, na indústria transformadora, no comércio e nos serviços de restauração. A falta de mão-de-obra – que já se começa a fazer sentir com os salários denominados em libras a tornarem-se menos atraentes para os trabalhadores estrangeiros – deve, portanto, aumentar os custos de produção e serviços nessas áreas, afetando diretamente as famílias de baixos rendimentos e a classe média.

Theresa May assinalou que a sua posição sobre a imigração não é negociável, mas Londres e a economia britânica em geral precisarão de mão-de-obra qualificada da União Europeia para sobreviver.

Desafios para 2017
Para 2017, a insegurança acima mencionada e as perspetivas de alta inflação são provavelmente as maiores preocupações em torno do Brexit. A incerteza afetará o investimento corporativo, enquanto a inflação vai enfraquecer o poder de consumo e, portanto, a confiança do consumidor.

Para lá de 2017, os principais desafios para o Reino Unido serão assegurar a integração económica global em termos de comércio (evitando grandes complexidades em torno dos padrões aduaneiros e produtos), criando uma indústria moderna, criando empregos e oportunidades profissionais para estabilizar a classe média a longo prazo.

O sucesso desse processo determinará o futuro do retalho britânico. Afinal de contas, a recente ascensão das lojas discount no Reino Unido, o declínio do hipermercado e a ascensão da Internet têm sido reflexos da mudança demográfica e social e ambas serão sempre fundamentais para impulsionar a mudança no retalho. O futuro do retalho britânico agora depende da qualidade do comércio britânico e das políticas económicas pós-Brexit.

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