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Preço mundial dos alimentos básicos baixou em 2016 pelo 5.º ano consecutivo

Os preços dos principais produtos alimentares caíram, pelo quinto ano consecutivo, em 2016, com uma média de 161,6 pontos ao longo do ano, 1,5% abaixo do nível de 2015, segundo o Índice da Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura (FAO).

As colheitas abundantes e as boas perspetivas para os cereais de base compensaram a pressão ascendente sobre o índice de preços alimentares da FAO de produtos tropicais, como o açúcar e óleo de palma, cuja produção foi impactada pelo El Niño. Em dezembro, o índice situou-se numa média de quase 172 pontos, inalterada face a novembro.

2016 foi caracterizado por um declínio nos preços dos grãos, que caíram 9,6% em relação a 2015 e 39% face ao seu nível de pico de 2011. Ao mesmo tempo, os preços do açúcar e óleos vegetais subiram, ao longo do ano, 34,2% e 11,4%, respetivamente.

O índice de preços dos cereais da FAO, que se manteve globalmente estável desde setembro, subiu 0,5% em dezembro, para fortalecer os preços do arroz e do milho, enquanto as previsões de maior produção do que o esperado na Austrália, o Canadá e a Federação Russa fizeram baixar os preços do trigo. Este índice registou uma média de 142,1 pontos em dezembro e está globalmente estável desde setembro.

Os preços internacionais do arroz aumentaram ligeiramente em dezembro, devido a medidas oficiais tomadas na Tailândia para sustentar os preços locais, bem como a alta procura no Paquistão.

Enquanto as cotações de milho também foram reforçadas em dezembro, principalmente como resultado das preocupações levantadas sobre as condições meteorológicas e forte procura, os valores do trigo enfraqueceram como resultado do aumento das estimativas de produção provável na Austrália, o Canadá e a Federação Russa, bem como por causa das boas perspetivas de colheita na Argentina.

O índice de preços dos óleos vegetais da FAO subiu 4,2% em relação a novembro, fechando o ano com crescimento de dois dígitos e o seu nível mais alto desde julho de 2014. Subiram os preços do óleo de palma e óleo de soja, o primeiro devido a stocks globais escassos e falta de suprimentos e o último com a perspetiva de aumento do uso em sectores de biodiesel na América do Norte e América do Sul.

Este índice registou uma média de 183 pontos em dezembro, impulsionado principalmente pelo óleo de palma e soja. O índice subiu 7,4 pontos (ou 4,2%) desde novembro.

O índice de preços de produtos lácteos da FAO também aumentou 3,3% a partir de novembro, principalmente devido ao aumento dos preços da manteiga, queijo e leite em pó integral e produção limitada na União Europeia e Oceania.

Este índice registou em dezembro uma média de 192,6 pontos, ou seja, 6,2 pontos (3,3%) a mais do que em novembro. 

O índice de preço do açúcar, que havia subido em quase um terço ao longo do ano, caiu 8,6% no último mês de 2016. A queda acentuada foi devida principalmente a um enfraquecimento contínuo do real frente ao dólar norte-americano, com um aumento de 18% na produção esperada na região Central do Sul, a principal região produtora de cana de açúcar no Brasil.

Este índice em dezembro situou-se numa média de 262,6 pontos, ou seja, 24,6 pontos (8,6%) a menos que em novembro. 
Relatos acerca de uma produção de açúcar maior do que o esperado em 2016/17 (18% a mais que em 2015/16) no centro-sul do Brasil, a principal região produtora do país, também contribuiu para os preços mais baixos.

No geral, no entanto, o índice de preços de açúcar da FAO registou uma média de 255,9 pontos em 2016, ou seja, 34,2% a mais que em 2015, o primeiro aumento anual desde que atingiu o valor máximo 369 pontos em 2011. O forte aumento em 2016 refletiu, em grande parte, a maior escassez de oferta no Brasil, Índia e Tailândia.

O índice de preços da carne da FAO diminuiu 1,1% em relação ao nível de novembro revisto. O seu valor médio em 2016 foi 7% menor do que em 2015, principalmente devido a quedas nos preços internacionais de carne bovina e de aves. Este índice situou-se numa média de 161,5 pontos em dezembro, ou seja, 1,8 pontos (1,1%) abaixo do valor revisto de novembro.

No entanto, ao contrário de outros grupos de produtos básicos, a maioria dos preços utilizados nos preços da carne de cálculo do índice da FAO não está disponível no momento do cálculo e publicação do índice de preços de alimentos da organização. Portanto, o valor do índice de preços da carne dos últimos meses é derivado de uma combinação de preços previstos e observados.

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